Vancouver Island…une ile à découvrir

Au large de Vancouver se situe tout un ensemble d’iles plus ou moins sauvages, dont la plus grande est Vancouver Island. C’est donc la première étape de notre voyage, et nous arrivons après une traversée matinale en ferry (6h du mat’) sympathique (toute une famille indienne se rendait à un mariage et était déjà habillée en tenue traditionnelle, et nous avons bien discuté avec un couple de canadien et leurs 3 enfants).dsc_0415-1280x848

Une fois arrivés à Nanaimo, nous prenons le temps de découvrir la ville à pieds, ballade au centre ville, et sur le port… puis nous prenons nos quartiers dans 2 chambres communicantes dans la résidence étudiante de l’université qui loue ses chambres pas cher l’été. Après une sieste bien méritée, nous allons au sud de la ville visiter Ladysmith et Chemainus. Nous pic-niquerons devant le coucher su soleil en bavardant avec un anglais immigré sur l’ile depuis 15 ans… décidément, les rencontres sont sympas au Canada.

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Le lendemain, au réveil nous découvrons que le campus est occupé par plein de petits lapins tous mignons, et les muriers donnent à plein régime : Léon se régale sur la route de la salle du petit déj!!

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Puis, nous prenons la route pour nous rendre sur la cote ouest de l’ile vers le parc du Pacific Rim et Tofino, ville la plus à l’ouest du canada. Autant les paysages nous régalerons, sapins multicentenaires, forets humides, plages immenses, lacs, cascades,… autant les villes nous laissent un gout de vite construit sans gout, ni charme particulier…. Au retour, nous cherchons un restaurant pour diner. Nous nous arrêtons dans le plus grande ville sur la route vers 19h30 (Port Albertini : ville industrielle toute moche). nous ne trouvons que deux restaurants : un premier nous dit qu’il est trop tard la cuisine va fermer (????) et l’autre est une chaine fast food (Dairy Queen). Notre fils nous fait bien gentiment savoir que lui voudrait des gnocchis avec des carottes et que ça peut pas attendre : euh ce sera frites!! ok pour la gastronomie on repassera!!

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Pour notre dernière journée dans cette partie de l’ile nous décidons de reprendre la route qui va vers Tofino mais de nous arrêter vers les parc aux arbres huit centenaires et aux cascades (MacMillan Provincial Park et Englishman River Falls Provincial Park). Une journée de petites ballades et de découvertes dans la nature plus qu’agréable. Nous prendrons le déjeuné vers Coombs ; spot ultra touristique mais bon on a vu la veille qu’il n’y avait pas beaucoup de choix dans les parages….donc on assure le coup et on déguste un plat de pâtes au crabe délicieux!

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Nous finirons notre séjour sur Vancouver Island dans les environs de Victoria. La route entre Nanaimo et Victoria est belle mais nous ne nous attardons pas, Léon dort et on est pressés de découvrir cette ville capital de l’Etat (et non ce n’est pas Vancouver comme on peut le croire). Nous arrivons vers midi, et nous nous mettons en recherche d’un coin sympa pour déjeuner. Nous choisissons le restaurant Pagliacci’s qui se révèle pas mal du tout! Une fois les estomacs remis d’aplomb, hop hop hop, un peu de marche pour découvrir les fontaines (grande joie de Léon), les petites rues avec une âme, le port… nous sommes conquis par cette ville de part sa taille humaine, son architecture et ses commerces. En fin d’après-midi, nous découvrons un petit bras d’eau à quelques rues de notre motel (un quartier riche où se trouve un parc avec plein de jeux en libre accès, un potager communautaire, etc…) et nous passons un agréable moment en méditant sur les bienfaits du partage.

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Notre deuxième et dernier jour à Victoria sera composé d’une ballade sur le port (nous en profitons pour nous renseigner sur le ferry pour les USA) et d’une visite de la péninsule qui mène à Sidney (oui les noms ne s’inventent pas). Nous nous arrêtons à Brentwood Bay pour déjeuner Cajun (cherchez l’erreur). Le village est superbe et nous profitons du soleil et de la mer dans une ambiance calme et nous finirons notre virée par une baignade au bord d’un lac. Que demander de plus?!

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Nous nous couchons tôt car le lendemain, il faudra nous lever vers 4h00 pour aller prendre le ferry (aie ça par contre, ça pique les yeux!!)

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